Microtonalidad Renacentista

Es frecuente encontrar personajes entregados a las sutilezas teóricas. El compositor renacentista Nicola Vicentino también estaba interesado por las sutilezas prácticas. En 1551 participó en una discusión pública en Roma, enfrentándose dialécticamente a otro compositor, Vicente Lusitano, ante un tribunal de dos jueces, compositores también: Bartolomé de Escobedo y Ghiselin Danckerts.  O tempora, O Mores! El juicio tuvo fama internacional. Hoy en día, como todo el mundo sabe, una discusión sobre teoría musical también tendría amplia repercusión, dando una medida exacta de cuán superior es nuestra inteligencia a la de nuestros antepasados.

Sin embargo, el contenido de la polémica, sobre la pervivencia de los modos griegos y la música diatónica frente a la incorporación de música cromática y enarmónica, no es relevante para este post. Lo es que Nicola Vicentino estuviese dispuesto a construir cuantos instrumentos fueran necesarios y a componer la música adecuada para demostrar su teoría. Y así nos legó una obra de vanguardia renacentista, música microtonal pura, con más maestría y menos pretenciosidad en su descubrimiento que la de Julián Carrillo, quien se atribuyó la paternidad del invento en el siglo XX. No es nada nuevo. También pasó con Colón y Leif Eriksson.

El caso es que en el sigueinte vídeo, pueden escuchar una de sus obras microtonales compuesta para archicémbalo, una suerte de clavicordio microtonal. Por su fascinante rareza merece figurar en esta página.

 

 

 

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For he is an englishman (H.M.S Pinafore). Gilbert & Sullivan.

Recientemente, no se por qué, me ha dado por escuchar operetas de Gilbert y Sullivan. Las obras de ambos son extremadamente conocidas en todos los países sajones. Aquí, apenas los conocedores saben lo que es The Mikado. Aquí les dejo el final de H.M.S. Pinafore, otra de sus composiciones más logradas y que acaso sea conocida por el capítulo de Los Simpson en que el Actor Secundario Bob la representa ante Bart. Seguro que les gusta.

La obertura 1712

Confieso que me reído como un demente escuchando esta obertura 1712, evidente parodia de la celebérrima obertura 1812 de Chaikovsky. El compositor es P.D.Q. Bach, -nombre también paródico de los hijos de Bach-, pseudónimo de Peter Schickele. A este señor lo conocía por su suite “A Year in the Catskills”, muy agradable de escuchar. Genial cuando al final pinchan los globos para imitar los extemporáneos cañonazos con que a veces se adorna la 1812.

Pathos Verdiano

Este fragmento rebosa pathos romántico y desengaño barroco a la par. El aria, recortada y glosada aquí, es una de mis favoritas. Todos sus elementos son saturnales: La canta Felipe II en el Escorial; el cantante es un bajo y buena parte de la línea melódica corresponde al cello en sus tonos bajos; el tema es la desilusión teñida de melancolía ante la certeza del desamor; se alude a la vejez, al sueño de la muerte y a la bóveda negra. El narrador, por añadidura, resalta estos elementos con tonos románticos. Bienvenidos al reino de Saturno. Que la disfruten.

Villancicos medievales

Recientemente he descubierto este villancico de la Edad Media y lo disfruto repetidamente hasta desgastarlo. Es alegre y gozoso, con cierto sabor a Cuentos de Canterbury. Escuchando estas cosas, pienso que en vez de rescatar los siglos bárbaros, son los siglos bárbaros los que tendrían que rescatarnos a nosotros. Feliz año nuevo.

Motete para un Tiempo de Penitencia

Timor et Tremor es el primero de los Quatre motets pour un Temps de Penitence de Francis Poulenc. Este enfant terrible de la música francesa se convirtió al catolicismo durante una peregrinación al famoso Santuario de Rocamador, donde hay una Virgen Negra. Como estamos en tiempo de penitencia, esta deliciosa obra es sumamente apropiada. Disfruten de arrepentirse.

Timor et tremor venerunt super me,
et caligo cecidit super me:
miserere mei, Domine, miserere mei,
quoniam in te confidit anima mea.
Exaudi, Deus, deprecationem meam,
quia refugium meum es tu et adjutor fortis.
Domine, invocavi te, non confundar.